Cómo prevenir la propagación de enfermedades respiratorias en los centros de evacuación durante desastres

  • Muchos de los microbios que causan enfermedades respiratorias se transmiten a través de las gotitas provenientes de la tos y los estornudos. Estos microbios por lo general se transmiten de persona a persona cuando las que no están infectadas tienen contacto cercano con alguien enfermo. Algunas personas pueden infectarse al tocar algo que tenga estos microbios y luego tocarse la boca o la nariz.
  • En general, la mejor manera de ayudar a prevenir la transmisión de los microbios causantes de enfermedades respiratorias es evitar el contacto con gotitas o secreciones de saliva, mucosidad y lágrimas. Las medidas que pueden ayudar incluyen las siguientes:
    • Minimizar el contacto cercano con personas que tengan síntomas de enfermedad respiratoria, como tos o estornudos.
    • Ayudar a las personas enfermas a contener las gotitas que expulsan al toser y estornudar (vea Higiene respiratoria y manejo de la tos).
    • Lavarse las manos regularmente.
    • Evitar compartir artículos de uso personal, como utensilios para comer o beber, cepillos de dientes y toallas. Debería evitar compartir estos artículos especialmente con personas enfermas.
    • Mantener un entorno limpio.
  • Algunas enfermedades respiratorias, como la influenza, pueden prevenirse con una vacuna. Consulte con funcionarios de salud locales para saber si están aplicando la vacuna contra la influenza en su centro de evacuación. Use el Localizador de vacunas contra la influenza para encontrar la clínica de vacunación más cercana. La página Vacunas y enfermedades prevenibles con vacunas* también proporciona una lista detallada de vacunas recomendadas en los EE. UU. y de vacunas que no son de rutina, según la enfermedad.

Medidas de control de infecciones para prevenir la transmisión de enfermedades respiratorias

Medidas generales para todos los trabajadores y residentes de los centros de evacuación

  • Lavarse las manos regularmente. Esto es especialmente importante después de tocar superficies u objetos que puedan estar contaminados con gotitas respiratorias de personas enfermas o después de tocar personas con síntomas de afecciones respiratorias. Los geles con alcohol para las manos son un sustituto adecuado cuando no se cuenta con agua limpia y jabón. Guía para el control de infecciones en centros de evacuación comunitarios después de desastres*
  • Mantener limpias las áreas que se habitan. Si las superficies que se tocan frecuentemente están contaminadas con gotitas respiratorias o secreciones infectadas:
    • Limpie el material visible con toallas de papel y deseche las toallas usadas en una bolsa plástica para basura.
    • Desinfecte usando cualquier desinfectante casero estándar.
  • Tomar medidas preventivas diarias incluidas las siguientes:
    • No comparta utensilios para comer ni recipientes para beber.
    • No comparta con nadie más otros artículos personales, tales como cepillos de dientes o toallas.
  • El personal debería separar los catres para dormir con 3 a 6 pies (1 a 2 metros) de por medio si es posible, para reducir la posibilidad de transmisión de gotitas respiratorias entre los residentes de los centros de evacuación.

Medidas para las personas con síntomas de enfermedades respiratorias

  • Proporcione a  las personas con síntomas de enfermedades respiratorias información sobre cómo prevenir la propagación de enfermedades practicando higiene respiratoria y manejo de la tos, lo cual incluye lo siguiente:
    • Cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar.
    • Usar pañuelos desechables para contener las gotitas respiratorias o las secreciones.
    • Luego de usar los pañuelos, botarlos a la bolsa de basura más cercana.
    • Realizar higiene de manos (p.ej., lavárselas con agua y jabón o limpiarlas con un gel con alcohol) después de tener contacto con secreciones respiratorias y objetos o materiales contaminados.
  • Cuando sea posible, proporcionar a los residentes los materiales para que puedan cumplir con las prácticas de higiene respiratoria y manejo de la tos:
    • Suministrar pañuelos desechables y un recipiente para botar los usados (p. ej., una bolsa de papel o plástica).
    • Suministrar dispensadores personales de gel con alcohol para las manos; en donde haya lavamanos, asegurarse de que siempre haya productos para el lavado (es decir, jabón y toallas desechables).
  • Separar a las personas enfermas y sus contactos cercanos de los otros residentes hasta 24 horas después de que ya no tengan síntomas de enfermedad respiratoria. Si se puede, ponga a las personas enfermas en habitaciones aparte, o en una sección separada del centro de evacuación alejada de los otros residentes que no estén enfermos. Si esto no es posible, recomiende a las personas con enfermedades respiratorias que se mantengan a por lo menos 3 a 6 pies de distancia de aquellos que no les estén dando cuidado y apoyo directo.
  • Las personas que no estén enfermas deben evitar el contacto cercano con las que sí lo estén (p. ej., besarse, abrazarse, darse la mano y tocarse directamente de otra manera, conversar a menos de 3 a 6 pies de distancia), excepto cuando sea necesario para darles atención y apoyo.
  • A los trabajadores de los centros de evacuación que presenten síntomas se les debe autorizar que se ausenten del trabajo.

Detección temprana de enfermedades respiratorias en los centros de evacuación

Directrices sobre la detección de enfermedades para los médicos y los trabajadores de los centros de evacuación

Para prevenir la transmisión de enfermedades respiratorias en los centros de evacuación, los médicos y el personal deben tratar de identificar a las personas enfermas y tomar medidas apropiadas de control de infecciones tan pronto como sea posible. Los trabajadores de estos centros deben examinar a los residentes por si tienen síntomas de enfermedades respiratorias. Además, deben remitir a las personas enfermas a una evaluación médica para asegurarse de que reciban un diagnóstico y tratamiento adecuados. El diagnóstico temprano puede ser una parte importante de la prevención. Puede encontrar más información acerca de la atención médica durante desastres en la página web Atención médica para los evacuados de desastres que están enfermos: diagnósticos adicionales que se deben considerar*.

  • Si es posible, coloque en las áreas residenciales de los centros de evacuación recordatorios visuales que den instrucciones a los residentes y trabajadores para que reporten los síntomas de una infección respiratoria. También se deben usar alertas visuales para promover la prácticas de higiene respiratoria y manejo de la tos. Se pueden encontrar ejemplos de esas alertas visuales en la página Cubrirse la boca al toser.
  • Si se puede, identifique las personas con enfermedades respiratorias entre los residentes y trabajadores durante su admisión o registro inicial en el centro de evacuación.
    • Pregúnteles a todos los residentes y trabajadores acerca de los siguientes síntomas de enfermedades respiratorias:
      • Tos
      • Estornudos
      • Dolor de garganta
      • Fiebre
      • Sibilancias
      • Dificultad para respirar
      • Sudores nocturnos
      • Moqueo
      • Pérdida de peso
    • Pregúnteles a las personas con síntomas de enfermedades respiratorias si tienen asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), incluido el enfisema.
  • Remita a evaluación médica a toda persona que reúna cualquiera de los siguientes criterios:
    • Una persona con síntomas de enfermedad respiratoria acompañados de fiebre, sibilancias o dificultad para respirar.
    • Una persona con tos crónica (una tos que persista por semanas o meses) acompañada ya sea de fiebre, sudores nocturnos o pérdida de peso.
    • Una persona con síntomas de enfermedad respiratoria que también tenga asma o epoc.
  • Si los residentes no tienen síntomas de enfermedad respiratoria a su admisión o registro inicial en el centro de evacuación, dígales que informen al personal de cualquier nuevo síntoma de estas enfermedades apenas se presente.

Estas directrices son específicas para el control de enfermedades respiratorias en los centros de evacuación. Para obtener más información consulte:

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