Cómo una vacuna contra la gripe casi mató a una madre y esposa amorosas

Lisa Marks Smith nació y se crió en Cincinnati, Ohio. Está casada y es madre de dos hijos. Trabaja por cuenta propia y trabaja para Icon Beauty. Después de su vacuna contra la gripe y su experiencia cercana a la muerte en 2005, aprendió sobre terapias alternativas que le han ayudado a aliviar algunos de los problemas de la miositis posinfecciosa. Cuando no defiende las políticas de vacunación masiva, pasa tiempo con su familia, fabrica joyas y disfruta de estar viva.

El 15 de octubre de 2005 comenzó como cualquier otro hermoso día de otoño. Nos levantamos temprano y fuimos al partido de fútbol de mi hijo Nathan. Mientras estábamos allí, mi mamá llamó para decirme que CVS Pharmacy tenía una clínica de vacunación contra la gripe. Mi papá iba a tener una cirugía de reemplazo de rodilla en unas pocas semanas y podría ser vulnerable a una infección. Queríamos estar seguros de que no me enfermaba. Después del juego, conduje hasta la tienda CVS y me registré para la toma. Mientras estaba allí, mi hermano Jeff también entró para su tiro. Recibimos el formulario de exención de responsabilidad estándar. En ninguna parte decía que este sería el último día normal sin dolor que tendría.

La verdad es que no pensé en si recibir la inyección. Fue solo una decisión rápida, pero que cambiaría mi vida entera. Si me hubiera tomado el tiempo para investigar un poco, me gustaría pensar que me habría saltado la toma. Había recibido la inyección otra vez sin reacción adversa cuando el Departamento de Salud me la ofreció en mi iglesia.

A los pocos días de recibir la inyección, supe que algo andaba mal. Llamé a mis padres y les dije que se saltaran el concierto de la orquesta de mi hijo el martes. No me sentía bien y no quería enfermar a mi papá antes de la cirugía. Cuando me instalé en una feria de manualidades con mi amiga Jackie el viernes por la noche, me quejé de un cosquilleo en la garganta. Me desperté terriblemente enfermo a la mañana siguiente. La primera cita que pude conseguir con mi médico de familia fue el lunes. Para el lunes, sentí que iba a morir.

Esa mañana, mi esposo, Greg, me llevó de urgencia al Mercy Hospital en Western Hills. Me dieron de alta el mismo día con un diagnóstico de neumonía. Me dieron antibióticos y otros medicamentos, pero nunca mejoré. El sábado siguiente por la mañana temprano, Greg y mi hijo Nathan se fueron a un campamento de Boy Scouts programado. Cuando me desperté, mis piernas estaban extrañamente débiles y continuaron debilitándose durante el día. Al anochecer, ya no podía estar de pie ni caminar. Estaba en casa sola y tuve que esperar sola y dolorida en el suelo a que mi hijo mayor, Matthew, volviera a casa de un trabajo de niñera y pidiera ayuda. Nunca me había sentido tan impotente o con tanto dolor.

Matthew finalmente llegó a casa y llamó a mi hermano, Jeff. Jeff me llevó a la sala de estar, pero solo moverme fue doloroso y llamó a una ambulancia. Los paramédicos tuvieron que subirme a la camilla porque no podía usar las piernas. El dolor fue tremendo. Si algo tocaba mis piernas, gritaba de agonía. La ambulancia me llevó de regreso al Mercy Hospital. De inmediato, las enfermeras comenzaron a preguntarme si había recibido la vacuna contra la gripe. Me preguntaba por qué todo el mundo seguía preguntando. En ese momento, no tenía idea de que la propagación de la parálisis o el síndrome de Guillain-Barré (GBS) era un efecto secundario conocido de la vacuna contra la gripe. Después de varias horas en la sala de emergencias, me trasladaron a una habitación normal. Una enfermera me instó a ir a un hospital diferente, uno con un nivel de atención más alto. Ojalá hubiera escuchado, pero estaba demasiado enfermo para actuar. Las enfermeras sintieron que debería ser trasladado a cuidados intensivos. En un día, los médicos me sedaron para el dolor y me dijeron que pusiera mis asuntos en orden. Una enfermera me dijo que llamara a mi familia. Es muy difícil decirles adiós a sus hijos para siempre. Fue el momento más desgarrador de mi vida.

Nada mejoró durante la próxima semana. Tuve dos punciones lumbares, múltiples intravenosas y más pruebas y médicos de los que puedo recordar. Estaba tomando el analgésico más fuerte disponible; nada alivió los espasmos y el dolor en mis piernas. No podía soportar el peso de una sábana en mis piernas. Todo lo que recuerdo de este período fue el dolor abrumador. En un momento, solo pude mover la cabeza. Mis pies cayeron y mis piernas estaban totalmente flácidas por el daño a mis nervios. Hasta el día de hoy, los amigos todavía comentan cómo mis pies están paralelos a mis piernas.

The Mercy neurologist told me nothing was wrong with me. He said my symptoms were psychogenic; in other words, I was crazy and making up this entire disease. I asked how I could fake symptoms—including shaking and foot drop—in my sleep. He didn’t respond and instead forced me to do physical therapy, which further increased my pain. The neurologist ignored my neighbor, a doctor, who told him I was sane. He ruled out GBS since I didn’t have the protein in my spinal column that normally happens with GBS. He never considered transverse myelitis or post infectious myositis, well-known vaccine injuries with similar symptoms.

Greg y Jeff acordaron trasladarme a un hospital mejor. Mercy trató de disuadirme de que me fuera. El asistente social insistió en que mi seguro no pagaría la transferencia ni cubriría las facturas. Mi representante de Cigna nos aseguró que esto no era cierto. Mientras esperaba que me llevaran a mi nuevo hospital, una enfermera se me acercó con una jeringa. Le pregunté qué era. ¡El médico había ordenado una vacuna contra la neumonía! Le dije que si podía moverme, le rompería el brazo. Estaba furiosa. Estaba paralizado, posiblemente por la vacuna contra la gripe, y el médico había ordenado otra vacuna.

Cuando llegué al Christ Hospital en Cincinnati, las cosas mejoraron de inmediato. Dos horas después de mi llegada, mi internista, el Dr. Rajan Lakhia, recibió un diagnóstico. Dijo que si el neurólogo de Mercy simplemente hubiera repetido el análisis de sangre de creatina fosfocinasa (CPK) para la degradación muscular, que era un procedimiento estándar, habría notado que el nivel de proteína en mi sangre era extremadamente alto. Cualquier cosa por encima de 100 es un problema. En Mercy, solo lo revisaron una vez y fue 60. Cuando llegué a Cristo, el nivel de proteína estaba en 900 y había subido a un máximo de 1,600. Los músculos de mis piernas se estaban rompiendo. A pesar de las malas noticias, quería llorar de alivio porque tenían pruebas de que estaba enferma. Se había superado un obstáculo importante. Podría concentrarme en mejorar.

Me sentí más seguro en mi nuevo hospital. La enfermera colocó un catéter central insertado periféricamente (PICC) para administrar Dilaudid para que no requiriera tantas IV. Después de cinco días en Cristo, el nivel de proteínas comenzó a bajar. El daño muscular se había detenido y recuperé algo de movimiento. Podría usar mis brazos y sentarme. Pude mantenerme lo suficiente como para usar un inodoro portátil, una mejora maravillosa después de dos semanas de estar acostado boca arriba. Las enfermeras me hablaron de otro paciente que estaba paralizado por la vacuna contra la gripe. Cuando le pregunté cómo estaba, no respondieron. Más tarde supe que nunca se recuperó.

El Dr. Lakhia luchó con mi compañía de seguros para conseguirme terapia intensiva. Tenía miedo de ir a un centro de cuidados a largo plazo; Sentí que me olvidarían allí. En cambio, Cristo me transfirió a la unidad de rehabilitación aguda. La terapia fue insoportablemente dolorosa. Apoyado, tropecé dos pasos. Tenía “pies de Barbie”, mis pies apuntaban hacia abajo y mis talones no descansaban en el suelo. Mi sistema inmunológico había destruido los músculos y los nervios de mis piernas. Mi diagnóstico oficial fue miositis posinfecciosa debido a la vacuna contra la gripe.

Pasé las siguientes dos semanas en la unidad de rehabilitación aprendiendo a caminar de nuevo. Tenía cuatro horas de terapia cada día. Los aparatos ortopédicos para las piernas obligaron a mis pies dañados e hinchados a la posición adecuada para que pudiera caminar. Extrañaba usar mis zapatos habituales. No me dejaron ir a casa hasta que pudiera vestirme y navegar sin ayuda. Tuve que aprender cómo entrar y salir de un automóvil de manera segura, cómo levantarme del piso si me caía mientras estaba solo en casa.

Mi terapeuta ocupacional quería ver si podía hacer una cama. Le dije que necesitaba habilidades prácticas, por ejemplo, cómo llevar una bandeja de comida mientras usaba un andador. El terapeuta puso algunas pelotas en una bandeja y me hizo practicar la marcha. Ayudó a reír. No me había reído mucho en las últimas semanas. Mi médico ordenó un examen psiquiátrico para ver cómo me las arreglaba. Le dije al médico que no estaba tan deprimido que no haría todo lo que estuviera a mi alcance para recuperarme. Quería ir a casa. Ella me gobernó emocionalmente sana y bien adaptada. Un día, casi me caigo al intentar ir al baño. Lloré de frustración porque no estaba mejorando lo suficientemente rápido. Las enfermeras le dijeron a mi mamá que se alegraron de verme llorar. Pensaron que había sido demasiado estoico.

Sollozaba cada vez que Greg y mis chicos se iban. Tenía tantas ganas de ir a casa. Sin embargo, familiares y amigos venían a verme constantemente. Las enfermeras vieron todas las flores y las visitas, y se burlaron de mí diciéndome que debía haber sido muy divertido estar cerca cuando estaba bien. Dijeron que irían a mi casa a una fiesta cuando me recuperara.

Regresé a casa el 22 de noviembre, dos días antes del Día de Acción de Gracias. Llevaba veinticuatro días en el hospital. Tuve que prometer que no conduciría ni subiría y bajaría las escaleras sin que alguien me observara. Matthew y mis vecinos se turnaron para llevarme a terapia tres veces por semana durante veintidós semanas. Después de todo el trabajo duro, me enorgullece decir que no cojeo.

Mi neurólogo dijo que la medicina tradicional no podía hacer nada más por mí. Confirmó que todos mis problemas se debían a la vacuna contra la gripe y me animó a probar la medicina alternativa.

Presenté mi propio informe ante el Sistema de Notificación de Eventos Adversos a las Vacunas (VAERS) del gobierno. Solo un médico mencionó la posibilidad de presentar un informe. El médico que me realizó la EMG en Aring Neurology me dijo que la vacuna contra la gripe paralizó a otro de sus pacientes. Tiene un diagnóstico de mielitis transversa y usa silla de ruedas. Me mostró su informe VAERS. Mi identificación de VAERS es 251221.

Aunque los medios de comunicación no se han interesado por mi historia, las personas con heridas por la vacuna contra la influenza continúan bombardeándome con mensajes. La estimación oficial de lesiones causadas por la vacuna es de una en un millón de personas. Mi experiencia me dice lo contrario:

Mi vecino, Chris Sullivan, se sentó junto a una mujer en un vuelo a Cincinnati para ver a su hermano, que acababa de quedar paralizado por una vacuna contra la gripe.

Una amiga, Tracy Kroger, desarrolló el síndrome de Guillain-Barre a causa de su vacuna contra la gripe. Tracy todavía lucha por usar sus brazos.

Recientemente me reconecté con una amiga de la escuela secundaria, Marianne Madaris. Tiene encefalitis de Rasmussen, también conocida como encefalitis focal crónica. Mientras estaba en la escuela de enfermería, Marianne no tenía ningún registro de vacunas, por lo que le exigieron que repitiera sus vacunas. Los médicos luego le dijeron que la encefalitis fue causada por la vacuna MMR. Marianne ha estado enferma durante treinta y un años. Vive en un asilo de ancianos y usa silla de ruedas. ¿Qué tan raras pueden ser estas reacciones cuando parece que estoy agregando a mi lista de víctimas de la vacuna cada semana?

En abril de 2006, contraté al bufete de abogados Douglas & London, PC para presentar un reclamo por lesiones causadas por vacunas a través del Programa Nacional de Compensación por Lesiones por Vacunas (VICP). Una abogada del bufete, Nicole Gurkin, me dijo que tenía un caso sólido ya que mi médico estaba dispuesto a dejar constancia de que tenía una lesión por vacuna.

La mayoría de la gente no tiene idea de que las leyes federales protegen a los fabricantes de vacunas de la mayor parte de la responsabilidad. Están igualmente consternados de que nuestro gobierno compense a las personas por las lesiones causadas por las vacunas. La agencia federal que supervisa el VICP agregó la vacuna contra la gripe a la tabla de lesiones indemnizables en julio de 2005, solo tres meses antes de que me lesionara. Para recolectar, debe demostrar que una vacuna causó daños que duraron más de seis meses. Mi abogado solicitó declaraciones juradas a mi familia y amigos que pudieran describir cómo había cambiado mi vida después de la vacuna contra la gripe.

En un momento durante el caso, el Auxiliar Judicial (los jueces no administran el programa) le dijo a mi abogado que no podía probar que alguna vez me había puesto la vacuna. Después de mi parálisis y estadía en el hospital, no pude encontrar la documentación de la vacuna contra la gripe. Señalé que mi informe VAERS contenía mi número de lote. Dado que no les había dado esa información a los CDC ni a la FDA, debieron haberla obtenido de Maxim Health Systems. Maxim nunca respondió a mi solicitud de esta información. La enfermera que administró mi vacuna no completó la sección del formulario que contiene el número de lote. Mi abogado tuvo que presentar una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIA) para obtener una copia del proyecto de ley del gobierno. Jeff y Greg presentaron declaraciones juradas de que fui a CVS Pharmacy; Jeff confirmó que fue testigo de mi disparo. Tuve suerte. ¿Cuántas personas pueden dar testimonio de su disparo? En julio de 2009, El Maestro Especial Christian Moran dictaminó que una preponderancia de la evidencia respaldaba mi afirmación de que recibí la vacuna contra la gripe. Aunque tengo niveles altos de mercurio, nos mantuvimos callados sobre ese punto. Mi abogado me dijo que si mencionábamos brevemente el timerosal, el conservante a base de mercurio en mi vacuna contra la gripe, no obtendría nada.

Me tomó más de tres años recibir el reconocimiento oficial de mi lesión por la vacuna. En diciembre de 2009, recibí una llamada telefónica de mi abogado de que el gobierno había concedido mi caso. No habría juicio; Recibiría un acuerdo. Estaba eufórico. El dinero ayudaría a pagar mis tratamientos de bolsillo. Sin embargo, lo más importante es que me sentí reivindicado. El gobierno estuvo de acuerdo en que una vacuna contra la gripe causó mis problemas médicos. Si busca en Google mi nombre, Lisa Marks Smith, y HHS, puede leer los documentos judiciales. Recibí un acuerdo, no habría cubierto todas mis facturas médicas. Es una bendición tener un seguro médico.

El cheque llegó el 27 de mayo de 2010, casi cinco años después del fatídico disparo. Desde entonces, he oído hablar de muchas personas lesionadas por las vacunas que no han recibido compensación. Según mi propia experiencia, sé que no es fácil.

Dondequiera que voy, hablo de los peligros de la vacuna contra la gripe. El otoño es un momento especialmente difícil para mí, cuando el gran impulso para las vacunas contra la gripe está en marcha. Hace unas semanas, un empleado de Walgreens me preguntó si quería una vacuna contra la gripe. Le dije que me tomó cuatro años recuperarme de mi última vacuna contra la gripe. Ella no sabía que la vacuna contra la gripe podría causar parálisis. Visiblemente sorprendida, dijo que nuestra conversación la haría pensar dos veces. Cada pasillo en Walgreens tiene mercadería etiquetada con calcomanías de “vacúnese contra la gripe”. También los veo en otras farmacias y supermercados. Me pregunto quién paga todas estas promociones. Todavía me cuesta aceptar lo que me pasó. Tengo mucha suerte porque he mejorado mucho. ¿Cuántas personas saben que una simple vacuna contra la gripe podría cambiar su vida para siempre? Es irónico. Se supone que las vacunas son seguras y eficaces. Se supone que las vacunas nos mantienen sanos. Antes de mi vacuna contra la gripe, estaba tan saludable. Si hubiera contraído la gripe, probablemente habría estado enfermo durante una semana o dos como máximo. Con la inyección estuve enfermo durante años. No crea que no le puede pasar una lesión por la vacuna. Puede. No le digo a la gente que no se vacune. Pero cuento mi historia.

Desde que escribí esta historia hace 6 años, han sucedido muchas cosas. Pude ver a ambos chicos graduarse de la escuela secundaria y la universidad, y pude ver a Matthew casarse. Me siento muy bendecido de haber podido verlos convertirse en hombres jóvenes. Sin embargo, sigo teniendo problemas de salud relacionados con la vacuna contra la gripe. En 2005, tuve un coágulo de sangre en mi cerebro que, según mi neurocirujano, fue causado por el daño a mi cuerpo por la inyección. En 2014, trabajé todo el verano tratando de estirar los tendones para poder apoyar los pies en el suelo. Lo estaba haciendo mucho mejor. En la boda de mi hijo, decidí bailar en línea. Un salto y un dolor me subió por la parte de atrás de la pierna. Sabía que no estaba bien. Me había roto el tendón de Aquiles. Tuve que operarme para volver a unir el tendón. En este momento, mi tendón peroneo sale del hueso de forma regular. Tengo que detenerme y volver a meter el tendón en el hueso. Eso es bastante doloroso.

Continúo recibiendo llamadas telefónicas regulares durante la temporada de vacunación contra la influenza para informar sobre lesiones causadas por la vacuna. Por eso hablo. Espero salvar a otros de mi destino.

Espero que cualquiera que lea mi historia entienda lo importante que es estar en contacto con sus representantes electos sobre las leyes de vacunas. Ohio tiene 2 leyes de vacunas pendientes. El proyecto de ley 170 de la Cámara de Representantes prohibiría a los empleadores despedir a las personas que se niegan a vacunarse contra la gripe. El proyecto de ley 564 de la Cámara de Representantes eliminaría la exención filosófica de la vacuna de Ohio.

¿Sabía que, en promedio, desde 1969, 2.008 personas al año han muerto a causa de la gripe según los datos finales de muerte de los CDC? Entonces, ¿por qué estamos vacunando a millones de personas, incluso a mujeres embarazadas? Edúcate tu mismo.

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