Señales y síntomas de la migraña

Una migraña es un dolor de cabeza severo y doloroso acompañado por varios otros síntomas como náuseas, aura y dolor en el cuello. Puede durar unas pocas horas o días dependiendo de la intensidad del dolor. También varía para cada persona. Aunque algunos síntomas son señales de un ataque de migraña en un futuro cercano, algunos son más prominentes durante y después del ataque. A continuación está la lista.

Panorama general

La migraña puede causar un dolor pulsátil intenso o una sensación de latido en la cabeza, generalmente de un solo lado. A menudo suele estar acompañada de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y al sonido. Los ataques de migraña pueden durar de horas a días, y el dolor puede ser tan intenso que interfiere en tus actividades diarias.

Algunas personas experimentan un síntoma de advertencia conocido como aura que ocurre antes o con el dolor de cabeza. Un aura puede incluir alteraciones visuales, como destellos de luz o puntos ciegos, u otras alteraciones, como hormigueo en un lado de la cara o en un brazo o pierna y dificultad para hablar.

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir algunas migrañas y hacerlas menos dolorosas. Los medicamentos correctos en combinación con medidas de autoayuda y cambios en el estilo de vida pueden ayudarte.

Síntomas

Las migrañas, que a menudo comienzan en la infancia, la adolescencia o la edad adulta temprana, pueden pasar por cuatro etapas: pródromo, aura, ataque y posdromo. No todas las personas que tienen migrañas pasan por todas las etapas.

Pródromo

Uno o dos días antes de una migraña, podrías notar cambios sutiles que advierten de una migraña próxima, entre otros:

  • Estreñimiento
  • Cambios de estado de ánimo, de depresión a euforia
  • Antojos de comida
  • Rigidez en el cuello
  • Aumento de la sed y de la micción
  • Bostezos frecuentes

Aura

Para algunas personas, el aura puede ocurrir antes o durante las migrañas. El aura es un síntoma reversible del sistema nervioso. Generalmente, son visuales, pero también pueden incluir otras alteraciones. Por lo general, cada síntoma comienza de forma gradual, se incrementa durante unos minutos y dura entre 20 y 60 minutos.

Ejemplos de aura de migraña:

  • Fenómenos visuales, como la visualización de varias formas, puntos brillantes o destellos de luz
  • Pérdida de la visión
  • Sensaciones de hormigueo en un brazo o una pierna
  • Entumecimiento o debilidad en el rosto o en un lado del cuerpo
  • Dificultad para hablar
  • Sensación de oír ruidos o música
  • Sacudidas u otros movimientos incontrolables

Ataque

Una migraña suele durar de cuatro a 72 horas si no se trata. La frecuencia con la que ocurren las migrañas varía de una persona a otra. Las migrañas pueden ser poco frecuentes o aparecer varias veces al mes.

Durante una migraña, podrías presentar estos síntomas:

  • Dolor generalmente en un lado de la cabeza, pero a menudo en ambos lados
  • Dolor que palpita o late
  • Sensibilidad a la luz, al sonido y, a veces, al olfato y al tacto
  • Náuseas y vómitos

Postdromo

Después de un ataque de migraña, es posible que te sientas agotado, confundido y sin fuerzas hasta por un día. Algunas personas indican sentirse eufóricas. El movimiento repentino de la cabeza podría provocar dolor de nuevo brevemente.

Cuándo debes consultar con un médico

Las migrañas a menudo no se diagnostican ni se tratan. Si tienes signos y síntomas de migraña con regularidad, lleva un registro de los ataques y cómo los trataste. Luego, programa una consulta con el médico para hablar sobre tus dolores de cabeza.

Incluso si tienes antecedentes de dolores de cabeza, consúltale al médico si el patrón cambia o si los dolores de cabeza repentinamente se sienten diferentes.

Consulta al médico inmediatamente o dirígete a la sala de emergencias si presentas cualquiera de los siguientes signos y síntomas, que podrían indicar un problema médico más grave:

  • Un dolor de cabeza abrupto e intenso como un trueno
  • Dolor de cabeza con fiebre, rigidez en el cuello, confusión mental, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Dolor de cabeza después de un traumatismo craneal, especialmente si el dolor de cabeza empeora
  • Un dolor de cabeza crónico que empeora después de toser, hacer un esfuerzo o un movimiento repentino
  • Dolor de cabeza nuevo después de los 50 años

Causas

Aunque las causas de la migraña no se entienden completamente, la genética y los factores ambientales parecen jugar un papel importante.

Los cambios en el tronco encefálico y sus interacciones con el nervio trigémino, una importante vía de dolor, podrían estar involucrados. También podrían existir desequilibrios en las sustancias químicas cerebrales, incluida la serotonina, que ayuda a regular el dolor en el sistema nervioso.

Los investigadores están estudiando el papel de la serotonina en las migrañas. Otros neurotransmisores juegan un papel en el dolor de la migraña, como el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP).

Desencadenantes de la migraña

Hay una serie de factores que desencadenan la migraña, entre otros:

  • Cambios hormonales en las mujeres. Las fluctuaciones en el estrógeno, que se producen antes o durante los períodos menstruales, el embarazo y la menopausia, parecen desencadenar dolores de cabeza en muchas mujeres.Los medicamentos hormonales, como los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal, también pueden empeorar las migrañas. Sin embargo, algunas mujeres encuentran que sus migrañas ocurren con menos frecuencia cuando toman estos medicamentos.
  • Bebidas. Entre ellas se incluyen las bebidas alcohólicas, especialmente el vino, y las bebidas con demasiada cafeína, como el café.
  • Estrés. El estrés en el trabajo o en casa puede causar migrañas.
  • Estímulos sensoriales. Las luces brillantes y el resplandor del sol pueden provocar migrañas, al igual que los sonidos fuertes. Los olores fuertes, provenientes de perfumes, disolventes de pintura, el humo de segunda mano y otros, desencadenan migrañas en algunas personas.
  • Cambios en el sueño. La falta de sueño, dormir demasiado o el desfase horario pueden desencadenar migrañas en algunas personas.
  • Factores físicos. El esfuerzo físico intenso, incluida la actividad sexual, podría provocar migrañas.
  • Cambios climáticos. Un cambio de clima o de presión barométrica puede provocar una migraña.
  • Medicamentos. Los anticonceptivos orales y los vasodilatadores, como la nitroglicerina, pueden agravar las migrañas.
  • Alimentos. Los quesos maduros, al igual que los alimentos salados y procesados, pueden desencadenar migrañas. Saltearse comidas o ayunar también pueden ser factores desencadenantes.
  • Aditivos alimentarios. Entre ellos se incluyen el edulcorante aspartamo y el conservante glutamato monosódico, que se encuentra en muchos alimentos.

Más información

Factores de riesgo

Hay varios factores que te predisponen a tener migrañas, entre ellos:

  • Antecedentes familiares. Si tienes un familiar con migrañas, entonces tienes bastante probabilidad de desarrollarlas también.
  • La edad. Las migrañas pueden comenzar a cualquier edad, aunque la primera suele ocurrir durante la adolescencia. Las migrañas tienden a llegar a su máxima intensidad a los 30 años de edad y, en forma gradual, se tornan menos intensas y frecuentes en las siguientes décadas.
  • Sexo. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de padecer migrañas.
  • Cambios hormonales. En el caso de las mujeres que tienen migrañas, los dolores de cabeza pueden comenzar justo antes del inicio de la menstruación o poco después. También pueden cambiar durante el embarazo o la menopausia. Por lo general, las migrañas mejoran después de la menopausia.

Complicaciones

Tomar analgésicos combinados, como Excedrin Migraine durante más de 10 días al mes durante tres meses o en dosis mayores, puede desencadenar serios dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos. Sucede lo mismo si tomas aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) durante más de 15 días al mes o triptanos, sumatriptán (Imitrex, Tosymra) o rizatriptán (Maxalt) durante más de nueve días al mes.

Los dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos se producen cuando los medicamentos dejan de aliviar el dolor y comienzan a causar dolores de cabeza. Por lo tanto, usas más medicamentos para el dolor, lo cual continúa el ciclo.

Señales y síntomas de la migraña

  1. Aura

La aparición de luces parpadeantes, puntos o líneas, manchas, o líneas onduladas, se conoce como aura, y es uno de los principales síntomas de un ataque de migraña. Comienzan una hora antes del dolor de cabeza y duran desde 5 minutos hasta 1 hora. A veces el aura también puedes estar relacionada con el tacto, movimiento o habla, y uno puede escuchar ruidos o música o sentir que alguien lo está tocando.

  1. Cambios de estado de ánimo

Emoción, depresión, irritabilidad, e ira repentinas hasta niveles extremos son una indicación de que un ataque de migraña está próximo. Una persona puede pasar de estar extremadamente feliz y emocionada a estar decepcionado y triste en un santiamén.

  1. Bostezos frecuentes

La carencia de un sueño de calidad es una advertencia de un dolor de cabeza de migraña. Esto resulta en inquietud y bostezos frecuentes. No dormir bien es también una de las causas de la migraña, y estudios demuestran una fuerte correlación entre la falta de sueño y la frecuencia e intensidad de las migrañas.

  1. Antojos de comidas

Unas pocas horas o a veces hasta 3 días antes del dolor de cabeza punzante, algunos pacientes sienten antojo por ciertos tipos de comidas. La mayoría de los pacientes sienten antojos de carbohidratos, especialmente dulces. El antojo se desvanece una vez que comienza el dolor de cabeza, y el paciente no quiere comer nada hasta que pase el dolor.

  1. Síntomas de sinusitis

Algunas personas tienen moqueo nasal, ojos llorosos e irritación nasal, (los cuales son síntomas de la sinusitis), antes de un ataque de migraña. La investigación indica que aproximadamente 90% de los casos que reportan dolores de cabezas relacionados con sinusitis tienen la migraña como causa.

  1. Micción frecuente

Este puede ser otro síntoma indicativo de una migraña, la necesidad de orinar con frecuencia. Normalmente comienza unas horas o hasta dos días antes del ataque.

  1. Problemas para hablar

Al paciente se le hace difícil pronunciar ciertas palabras, o puede tartamudear mientras habla. Esto es un síntoma que indica un ataque próximo de migraña. Es obligatoria una atención médica inmediata ya que los problemas de habla también pueden ser síntomas de un derrame cerebral.

  1. Dolor de cabeza intermitente

Uno de los síntomas más prominentes de una migraña, un dolor de cabeza extremo es lo que cada paciente experimenta. El dolor puede ser en un lado, en ambos lados, o pasar de un lado al otro. En aproximadamente 50% de los casos, los pacientes experimentan dolor de un lado. Normalmente dura por unas 72 horas si no se trata, pero varía mucho con cada persona.

  1. Dolor de nuca

Un dolor que va desde la cabeza hacia la nuca es otro síntoma de una migraña. La rigidez en el cuello antes de un dolor de cabeza también es común. Dura tanto como dura el dolor de cabeza y se reduce lentamente con el tiempo.

  1. Entumecimiento

Una pérdida temporal de sensación en un lado del cuerpo es evidente en la mayoría de los casos. La sensación punzante puede comenzar en la punta de los dedos y pasar a las manos, rostro y cabeza dejando una falta de sensibilidad en un lado.

  1. Sensibilidad a la luz y ciertos sonidos

La intensidad del dolor de cabeza se multiplica cuando el paciente se expone a la luz, ciertos sonidos, u olores. Por lo tanto, el paciente podría preferir estar en una habitación oscura, lejos de los detonantes. Los olores parecen impactar de la peor manera posible, ya que intensifican el dolor de cabeza del cual tarda más tiempo en desaparecer.

  1. Vómito y náuseas

La investigación indica que a los pacientes que experimentan náuseas o vómito como parte de un ataque de migraña, se les hace muy difícil volver a sentirse bien en un periodo corto de tiempo. Esto es porque el proceso de alivio del dolor tarda más de lo normal. Los estudios también demuestran que la frecuencia de los ataques de migraña en esos pacientes es más frecuente que en personas que no los sufren.

  1. Dolor en los ojos

Dolor detrás de los ojos además un dolor de cabeza puede hacer difícil que el paciente abra sus ojos. Esto cuando coincide con sensibilidad a la luz, puede ser muy fuerte, obligando a la persona a renunciar a cualquier actividad que esté haciendo.

  1. Visión doble

Una migraña puede causar una visión borrosa, mareos, ver doble, una pérdida completa de la visión. Algunas personas también encuentran problemas con el equilibrio. También se han identificado casos de vértigo.

  1. Debilidad

Después de que el dolor de cabeza se alivia, la mayoría de los pacientes se sienten exhaustos. Esto causa debilidad en los músculos, especialmente en los brazos y piernas, y la persona puede cojear o quizá tarde mucho en completar una actividad física.

Es importante identificar los síntomas en una etapa temprana y buscar atención médica para evitar que la condición empeore.

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