Hongos en humanos identificados por primera vez como factor clave en la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que ocurre cuando una respuesta anormal del sistema inmunológico conduce a una inflamación crónica en cualquier parte del tracto gastrointestinal o digestivo, desde la boca hasta el ano. Esta afección recibió su nombre del Dr. Burrill B. Crohn, un médico que la describió por primera vez en 1932.

Aunque los síntomas de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, que es otro tipo de EII, son bastante similares, las áreas afectadas en el tracto gastrointestinal son muy diferentes.

La enfermedad de Crohn generalmente afecta el final del íleon, que es el arco delgado y el comienzo del colon. Además, también puede afectar a cualquier otra parte del tracto gastrointestinal desde la boca hasta el ano. Por otro lado, cuando se trata de colitis ulcerosa, solo afecta al colon, también conocido como intestino grueso. También se debe mencionar que, si bien la enfermedad de Crohn afecta todo el grosor de la pared intestinal, la colitis ulcerosa solo afecta el revestimiento más interno del colon. Por último, pero no menos importante, en la enfermedad de Crohn, la inflamación del intestino puede “saltarse”, dejando áreas normales entre parches del intestino enfermo, mientras que esto no puede ocurrir en la colitis ulcerosa.

Reconociendo los signos y síntomas

Aunque los síntomas pueden ser diferentes para diferentes personas, algunos de ellos son bastante comunes como los siguientes:

Síntomas relacionados con la inflamación del tracto gastrointestinal:

  • Diarrea persistente
  • Sangrado rectal
  • Necesidad urgente de defecar
  • Dolor y calambres abdominales
  • Sensación de evacuación incompleta
  • Estreñimiento (puede provocar obstrucción intestinal)
  • Síntomas generales que también pueden estar asociados con la EII:
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida del ciclo menstrual normal.

La fatiga, la sensación de poca energía, la pérdida de apetito, la pérdida repentina de peso son síntomas que indican la enfermedad de Crohn. Cuando se trata de niños más pequeños, esta condición puede retrasar el crecimiento y el desarrollo.

Los pacientes de Crohn pueden experimentar períodos en los que la enfermedad se agrava y causa síntomas, seguidos de períodos de remisión en los que los pacientes no notan ningún síntoma porque esta afección se considera crónica.

Desafortunadamente, hay casos graves de esta afección que provocan desgarros en el revestimiento del ano y, como resultado, causa dolor y sangrado. Además, la fístula se desarrolla debido a la inflamación. Es un túnel que va de un asa del intestino a otro, o que conecta el intestino con la piel, la vagina o la vejiga. Esta condición requiere atención médica inmediata porque es extremadamente grave.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Crohn? ¿A quiénes afecta?

Según las estadísticas, esta enfermedad puede afectar hasta 700.000 estadounidenses, puede afectar tanto a hombres como a mujeres a cualquier edad, pero es más probable que afecte a adolescentes y adultos jóvenes de entre 15 y 35 años.

Se sabe comúnmente que el estrés y la dieta pueden empeorar esta condición, pero no causan la enfermedad por sí solos. Según una investigación reciente, la enfermedad de Crohn es hereditaria o puede ser causada por factores ambientales.

Debe saber que el tracto gastrointestinal contiene bacterias inofensivas que ayudan a la digestión. Los invasores extraños como hongos, virus, bacterias y otros microorganismos son atacados por nuestro sistema inmunológico. Las bacterias inofensivas en los intestinos están protegidas de tal ataque en circunstancias normales. Sin embargo, en las personas que padecen EII, las bacterias inofensivas se confunden con invasores dañinos y el sistema inmunológico también las ataca. Las células salen de la sangre a los intestinos y producen inflamación, que es una respuesta normal del sistema inmunológico. Sin embargo, debido al hecho de que la inflamación no cede, conduce al engrosamiento de la pared intestinal, inflamación crónica, ulceración y, finalmente, provoca síntomas en el paciente.

Como mencionamos anteriormente, la enfermedad de Crohn es hereditaria, lo que significa que si usted o alguien de su familia tiene esta enfermedad, es muy probable que los demás miembros de la familia la desarrollen también. Según muchos estudios, del 5% al ​​20% de las personas afectadas tienen un familiar de primer grado (padres, hijo o hermano) con una de las enfermedades. Las posibilidades de desarrollar la enfermedad de Crohn son mayores que las de desarrollar colitis ulcerosa. Además, el riesgo es aún mayor si ambos padres tienen EII.

Dado que el medio ambiente juega un papel importante en el desarrollo de la enfermedad de Crohn, las personas que viven en países subdesarrollados, en áreas urbanas en lugar de rurales y en climas del norte en lugar de en el sur, tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad.

PONER A CROHN EN REMISIÓN:

Lamentablemente, no existe un remedio para la enfermedad de Crohn, todo lo que puede hacer es controlar los síntomas, inducir la remisión y prevenir los brotes. Para lograrlo, es necesario reducir o controlar la inflamación que desencadena los síntomas.

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