¿Cómo puedes evitar sufrir calambres en las piernas cuando duermes?

Woman with calf feeling pain on white background.

De repente y sin ninguna razón aparente, se te tensa y se te contrae un músculo de la pierna. El dolor que sientes es insoportable.

Estás siendo sufriendo un calambre.

Y si te ha despertado en mitad de la noche, puede resultarte particularmente alarmante.

¿Hay algo que puedas hacer para librarte de él? O aún mejor, ¿para evitar que ocurra?

Tres consejos

Aunque muchas personas los padecen, los médicos no están seguros de qué produce los calambres nocturnos.

Se trata de uno de esos misterios que han intrigado a los científicos por años.

Con frecuencia se los atribuye a efectos colaterales de algunas medicinas o de que el cuerpo haya hecho más esfuerzo de lo normal, como cuando te ejercitas o en el embarazo.

Algunos medicamentos pueden reducirlos, pero en algunos casos no son efectivos y están asociados con algunos efectos secundarios serios.

Como alternativa, “Confía en mí, soy doctor” ofrece las siguientes recomendaciones.

  • Haz estiramientos

Algunas investigaciones muestran que vale la pena considerar el estiramiento muscular como una terapia alternativa para ayudar a reducir la frecuencia y severidad de los calambres nocturnos.

Intenta algunos de estos ejercicios poco antes de acostarte. Puede pasar un tiempo antes de que notes alguna mejoría, así que persiste por algunas semanas. Y si los calambres no desaparecen, es posible que se reduzca su frecuencia o severidad*.

  • Cambia la postura de las piernas cuando estés en la cama

Hay ciertas posiciones que pueden evitar que el músculo de la pantorrilla se haga más pequeño, contrayéndose o tensándose cuando estás en la cama.

Si duermes boca abajotrata de que tus pies sobresalgan del borde de la cama. Eso los mantendrá en un posición relajada.

Si duermes boca arribatrata de asegurarte de que tus pies apuntan hacia arriba. Puedes lograrlo poniendo una almohada bajo la pierna o en el borde de la cama para elevar el pie y mantenerlo en su lugar.

  • Ojo con la ropa de cama

Finalmente, fíjate en la ropa de cama.

Mantener las sábadas y frazadas sueltas puede ayudar a evitar que los pies terminen apuntando hacia abajo mientras duermes, lo cual favorece la aparición de calambres.

¿Y si ya me despertó?

Lo mejor que puedes hacer cuando te da un calambre es tratar de revertir la contracción, estirando el músculo afectado.

Una persona con un calambre
Pie de foto,Aunque los nocturnos pueden resultar particularmente desagradables, los calambres pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento.

Sin embargo, no hay acuerdo sobre cómo funciona este mecanismo.

Se cree que estirarse ayuda a detener los calambres de dos maneras: primero, separa físicamente las proteínas contractiles del músculo, la actina y la miosina.

Si no se permite que estas proteínas interactúen, el músculo no puede contraerse.

En segundo lugar, se cree que los estiramientos hacen que el músculo se relaje a través de una “inhibición autogénica”. En términos simples, estirar el músculo incrementa la tensión en el tendón, lo que envía impulsos al cerebro diciéndole al músculo acalambrado que se relaje.

Hay quienes sugieren algunas “curas” inusuales, basadas en el consumo de ciertos alimentos, para detener el calambre una vez que empieza.

Curas inusuales para los calambres
Pie de foto,¿Has probado alguna de estas curas inusuales para los calambres?

Explora a continuación algunas de ellas y averigua si hay evidencia científica que respalde la idea de que funcionan de verdad.

  • COMER UNA BANANAS

Es improbable que funcione

Las bananas son ricas en potasio y algunos creen que la carencia de este mineral causa los calambre. Pero incluso si fuera cierto, tomaría demasiado tiempo el que la sustancia llegara a la sangre para detener el calambre.

  • TOMAR AGUA DE PEPINILLOS

Podría funcionar

Hay investigaciones que sugieren que beber el agua de la botella de los pepinillos reduce la duración de los calambres. Pero los científicos no están seguros de por qué. El mejor consejo sigue siendo hacer estiramientos.

  • UNA CUCHARADA DE MOSTAZA

Es improbable que funcione

La mostaza contiene varios ingredientes que se cree pueden curar los calambres. Pero tomaría demasiado tiempo que llegaran a la sangre, así que es improbable que sean de mucha ayuda.

*Este contenido tiene un propósito de información general y no debe usarse como un sustituto de las recomendaciones de tu propio doctor u otro especialista médico. Siempre consulta con éste si tienes alguna preocupación en materia de salud.

5 Trucos que hay que saber para los calambres en las piernas por las noches

Si alguna vez has tenido uno de esos calambres en las piernas terriblemente dolorosos en medio de la noche, seguramente estarás ansioso por saber cómo deshacerte de ellos. No sólo son incómodos, sino que pueden durar horas e interrumpir tu sueño, lo que hace que al día siguiente no tengas tanta energía.

Hoy te traemos algunos remedios muy eficaces para aliviar estos calambres en las piernas, pero antes de sumergirnos en ellos, es importante entender qué son los calambres nocturnos en las piernas y por qué se producen.

¿Qué es un calambre nocturno en la pierna?

Como su nombre indica, los calambres nocturnos en las piernas son dolores en las piernas que ocurren durante la noche. Por lo general, se dan en el músculo de la pantorrilla, pero a veces está acompañado de los músculos de la pierna y el muslo. Según los médicos de Livestrong, un calambre está causado por una contracción muscular involuntaria, lo que se conoce comúnmente como un espasmo. Causa dolor en la zona y limita el uso del músculo durante un período de tiempo.

Los calambres nocturnos en las piernas afectan tanto a hombres y mujeres por igual, pero son más comunes en personas mayores de 50 años.

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Chronicbodypain

¿Cuáles son sus causas?

Algunos calambres en las piernas ocurren sin una causa aparente, pero muchos son causados por estar de pie o trabajar en suelos de hormigón, por un sobreesfuerzo muscular durante un largo periodo de tiempo, por estar sentado en una posición incorrecta, o por la pérdida de musculatura.

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De acuerdo con Livestrong, los mayores de 40 años son más vulnerables a estos calambres porque van perdiendo musculatura en sus piernas. Esto hace que los músculos respondan de manera menos eficiente cuando se enfrentan a la actividad repentina y conduce a los calambres musculares.Enlace patrocinado

La deshidratación, el embarazo, el alcoholismo, el parkinson o la diabetes también pueden contribuir a calambres en las piernas.

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¿Qué podemos hacer al respecto?

Antes de poner en práctica cualquiera de estos consejos, es importante que vayas a tu médico para que te examine y te pueda decir qué hacer exactamente.

Aún así, si sufres calambres musculares en las piernas, estos consejos te pueden venir muy bien.

Para prevenir los calambres

Cuando llegues a casa, siéntate y estira ambas piernas (si no puedes estirar ambas basta con que estires una y dobles la otra). Los dedos del pie deben apuntar hacia arriba, como si quisieses llegar con ellos a tus rodillas. Flexiona las piernas y vuélvelas a estirar. Para que este ejercicio sea aún más útil, con las piernas estiradas agárrate los dedos de los pies con las palmas de las manos, al principio tirará un poco, pero te irás acostumbrando. A continuación, masajea la zona donde te suelen dar los calambres con un movimiento circular.

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Darte un baño de agua caliente también ayuda mucho a prevenir los calambres, ya que relaja cualquier tensión muscular que se haya creado durante el día, haciendo que sea menos probable que se produzcan los calambres.

Poner un paño caliente en la zona donde te suelen dar los calambres también es muy beneficioso, así como utilizar calzado ergonómico.

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La alimentación también es algo muy importante, debes estar muy hidratado y comer mucha fruta. El magnesio también es algo muy importante para tu dieta si sufres estos calambres.

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Si te acaba de dar el calambre

Puedes hacer los estiramientos antes mencionados, pero, además, es bueno que te levantes y andes para aumentar el flujo de sangre en las piernas. Si no puedes levantarte, agita las piernas mientras estés sentado.

Otro remedio para los calambres es tomar una cucharada de mostaza, ya que el ácido acético presente en la mostaza hace milagros. Prepara el cuerpo para producir más acetilcolina lo que hace que los músculos se relajen y dejen de estar contraídos por el calambre.

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Por último, beber tónica también alivia el dolor de los calambres y hace que desaparezcan en unos minutos.

5 remedios naturales para combatir los calambres

Cuando los calambres aparecen, un dolor repentino inmoviliza diversos músculos, situación que afecta, en mayor medida, a los deportistas y a aquellas personas con deficiencias de potasio.

Existen algunos remedios naturales que pueden disminuir los malestares, así como trucos sencillos para aprender a controlar este tipo de episodios. ¡Conócelos!

1. Árnica

Esta planta es utilizada para aliviar golpes, dolores artríticos y rigidez de los movimientos. Lo recomendable es preparar una infusión y aplicar sobre el calambre.

De acuerdo con Natural Standard, puede ser tan eficaz para reducir el dolor como el ibuprofeno —utilizándolo dos veces al día durante tres semanas—.

2. Té o pomada con ajenjo

Además de ser útil para combatir problemas circulatorios y fibromialgia, según Natural Standard es capaz de calmar los calambres.

Se recomienda beber un té de ajenjo seco, dos veces al día durante un mes.

3. Aplica frío y calor

La terapia de frío durante 20 minutos cada 4 horas es muy recomendada para acabar con las molestias de los calambres, así lo afirma la Clínica Mayo.

Otra opción es disminuir el dolor con calor, mediante paños calientes aplicados en la zona.

4. Cambia la postura

Recuerda que una postura incómoda y prolongada puede causar calambres. Lo mejor que puedes hacer es cambiar de posición cada cierto tiempo. Puedes ponerte de pie y mover suavemente las piernas, o recostarte y elevar las piernas.

5. Cuídate del calor

Los calambres pueden ser provocados por permanecer en lugares muy calurosos. En estos casos, se recomienda usar ropa liviana, y mantenerse en lugares frescos y ventilados.

Se dice que es bueno recurrir a la quinina para prevenir los calambres; sin embargo, los Institutos Nacionales de Salud de E.U. (NIH) advierten que podría traer consigo algunos efectos secundarios, como sangrados, daño renal, problemas del corazón y alergias.

Antes de consumir cualquier producto para este tipo de afecciones, te recomendamos visitar a un especialista. ¡No te automediques!

¡Comparte este interesante artículo con tus amigos para que todos lo tengan en cuenta!

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